З листа космографа Тосканеллі Фернану Мартінсу, придворному короля Альфонса V Португальського

Найласкавіший король бажає, щоб я висловився з приводу цього питання або, скоріше, наочно усвідомив його, так щоб навіть люди, мало освічені, могли узнати і зрозуміти цей шлях.

Хоч я добре знаю, що існування такого шляху може бути доведене на підставі кулястої форми землі, все ж, щоб зробити питання більш ясним і полегшити справу, я вирішив показати шлях на мореплавній карті. Тому посилаю Його Величності накреслену мною власноручно карту, на якій показано ваші береги і острови, звідки ви повинні почати плавання безперервно на захід, і місця, куди ви припливете, і як далеко ви повинні триматися від полюса або від екватора, і який простір або скільки миль ви повинні проплисти, щоб досягти місць, де в найбільшій кількості є всілякі прянощі і дорогоцінне каміння.

Не дивуйтесь, що я називаю заходом країни, де ростуть прянощі, тоді як їх звичайно називають сходом, бо люди, які пливуть усе на захід, потрапляють у ці країни, пливучи по другий бік земної кулі…

Я позначив на карті різні місця, куди ви можете приплисти, до відома мореплавців на той випадок, коли через вітер або якусь іншу несподіванку вони пристануть до якого-небудь місця, куди не мали наміру приставати,— а почасти для того, щоб вони могли довести жителям тих місць, що вони дещо знають про Їх країну, а це, звичайно, буде корисно.

Розповідають, що на тих островах немає жителів, крім купців, бо кількість мореплавців з їх товарами така велика, що в усьому світі не знайдеться їх стільки, скільки в одному дивовижному порту, який зветься Зайтоном.

Розповідають, що в цьому порту щороку розвантажуються сто великих кораблів, на яких привозять прянощі. Ця країна густо населена і дуже багата; там багато провінцій, королівств і багатолюдних міст, які перебувають під владою одного государя, що зветься Великим ханом, тобто царем царів, які живуть здебільшого в провінції Китаї.

Його попередники 200 років тому хотіли вступити в союз з християнським світом. Вони посилали до нас просити вчених богословів, щоб дістати від них освіту. Але посланці, натрапивши в дорозі на перешкоди, повернулись.

Навіть в часи Євгенія до нього прийшов звідти один чоловік і говорив про їх велику прихильність до християн. І я довго говорив з ним про різні речі, про їх величезні царські палаци, про нечувану довжину і ширину їх річок, так що на одній річці стоїть до 200 міст з мармуровими мостами, дужо довгими, широкими і оздобленими колонами.

Країну цю латинянам варто пошукати не тільки тому, що звідти можна добути великі скарби — золото, срібло і різне дорогоцінне каміння та прянощі, але й ради її вчених — людей, філософів і досвідчених астрологів, а також ради того, щоб узнати, як управляється така могутня і блискуча країна і як вона веде свої війни.

Ось моя відповідь на вимогу Його королівської Величності, наскільки дозволили мені короткий строк і мої заняття. Надалі я готовий відповідати Його Величності, коли він захоче.

Флоренція, 15 червня 1474 p.

Паоло даль Поццо Тосканеллі

Паоло даль Поццо Тосканеллі (Paolo dal Pozzo Toscanelli, 1397 – 10 травня 1482) — флорентійський учений в області астрономії, медицини, географії та математики. Навчався в Падуанському університеті, дружив з Миколою Кузанським, переклав «Географію» Птолемея.

Найбільш відомий завдяки дипломатичному листуванню з Колумбом: як вважається, Тосканеллі у 1474 році відправив до двору португальського короля листа про те, що, оскільки Земля — ​​куля, до Індії можна дістатися морським шляхом через Атлантичний океан, з додатком карти Землі, для якої вперше була використана градусна сітка. Цей лист потрапив до рук Колумба (або ж Колумб, дізнавшись про нього, попросив Тосканеллі надіслати йому копію), що призвело пізніше до великих відкриттів.