…Суньцзи сказав: правило ведення війни таке:
Коли у тебе тисяча легких колісниць і тисяча важких, сто тисяч солдатів, якщо провіант треба відправляти за тисячу миль, то видатки внутрішні і зовнішні, витрати на прийом гостей, матеріал для лаку і клею, спорядження колісниць і озброєння — все це становитиме тисячу золотих на день…
…Тому на війні чули про успіх при швидкості, навіть при невмілому її веденні, і не бачили ще успіху при довгочасності, навіть при вмілому її веденні.
…Той, хто вміє вести війну, двічі рекрутського набору не проводить, тричі провіант не вантажить; спорядження бере із своєї держави, а провіант бере у противника…
…Сили в полі підриваються, засоби вичерпуються всередині держави, в будинках порожньо; майно народу зменшується на сім десятих, майно князя — бойові колісниці поламані, коні виснажені, шоломи, панцирі, луки і стріли, рогатини і малі щити, списи і великі щити, воли і вози — все це зменшується на шість десятих.
Тому розумний полководець старається кормитися коштом противника. При цьому один фунт харчів противника відповідає двадцяти фунтам своїх; один пуд висівок і соломи противника відповідає двадцяти пудам своїх.
…Тому найкраща війна — розбити задуми противника; на другому місці — розбити його союзи; далі — розбити його військо. Найгірше — облягати фортеці. За правилами облоги фортець така облога повинна проводитись тільки тоді, коли вона неминуча.
На підготовку великих щитів, облогових колісниць, заготівлю спорядження треба три місяці; проте полководець, неспроможний перебороти своє нетерпіння, посилає своїх солдатів на приступ, наче мурашок, при цьому третина офіцерів і солдатів гине, а фортеця не здобута. Такі згубні наслідки облоги.
…Дій у битві всього тільки дві — правильний бій і маневр, але змін у правильному бою і маневрі всіх і злічити не можна.
Правильний бій і маневр взаємно породжують один одного, подібно до того як у кола нема кінця.
…Міць — це ніби натягання лука, розрахованість удару, ніби спускання стріли.
…Грабуючи селище, поділяють своє військо на частини; захоплюючи землі, займають своїми частинами вигідні пункти.
…Коли говорять, інші не чують, тому виготовляють гонги і барабани. Коли дивляться, один одного не бачить, тому й виготовляють прапори і значки. Гонги, барабани, прапори і значки з’єднують воєдино очі й уші своїх солдатів…
…Грабуючи тучні поля, май в достатку продовольство для своєї армії, безустанно піклуйся про своїх солдатів, не стомлюй їх, піднімай їх дух і з’єднуй їх силу. Пересуваючи війська, дій у згоді із своїми розрахунками і планами.
Суньцзи сказав: вогневий напад буває п’яти видів: перший, коли спалюють людей; другий, коли спалюють запаси; третій, коли спалюють обози; четвертий, коли спалюють склади; п’ятий, коли спалюють загони.
…Коли немає вигоди, не рушай; коли не можеш здобути, не пускай в хід війська; коли нема небезпеки, не воюй. Володар не повинен піднімати зброї через свій гнів; полководець не повинен вступати в бій через свою злобу… Гнів може знову перетворитися в радість, злоба знову може перетворитися у веселощі, але загибла держава знову не відродиться, мертві не оживуть. Тому освічений володар дуже обережний щодо війни, а хороший полководець дуже остерігається її…
…Знання наперед не можна дістати від богів і демонів, не можна дістати і шляхом умовиводу, не можна дістати і шляхом різних обчислень. Знання становища противника можна дістати тільки від людей.
Тому використання шпигунів буває п’яти видів: бувають шпигуни місцеві, шпигуни внутрішні, шпигуни зворотні, шпигуни смерті, шпигуни життя. Місцевих шпигунів набирають з місцевих жителів країни противника і користуються ними; внутрішніх шпигунів набирають з його чиновників і користуються ними; зворотних шпигунів набирають із шпигунів противника і користуються ними. Коли я пускаю в дію що-небудь обманне, я повідомляю про це своїх шпигунів, а вони передають це противникові. Такі шпигуни будуть шпигунами смерті. Шпигуни життя це ті, що повертаються з донесенням. Користування шпигунами — найістотніше на війні; це та опора, покладаючись на яку, діє армія.