Берналь Діас дель Кастільйо. Експедиція в Табаско.

Я з кількома товаришами, теж пораненими, залишився в Гавані.

Коли ми трохи одужали, ми, троє солдатів, змовилися з місцевим жителем, Педро де Авілою, разом відправитися в місто Трінідад. За 10 золотих песо він погодився взяти нас в свій човен, коли відправиться туди з партією бавовняних сорочок.

І ось ми все з Педро де Авілою і декількома індіанцями, дуже хорошими веслярами, вирушили в дорогу. Пливли ми вздовж берега то під вітрилом, то на веслах. Але одного разу вночі піднявся сильний вітер, ми не змогли проти нього вигребти, і наше судно розбилося об берегові скелі. Пропав весь вантаж Педро де Авіли, і ми, зовсім голі – ми роздяглися, щоб краще плисти і врятувати човен, – з масою саден і синців ледве-ледве вибралися на сушу.

Довелося сподіватися лише на Бога і на превелику силу йти пішки в Тринідад.

Дорога йшла берегом по гострому камінню, часто заливалася хвилями, весь час під натиском вітру; як ми ні обкладалися листям, але шкіра наша тріскалася і тіло покривалося дрібними виразками; особливо страждали ноги, і оскільки ні в кого з нас не залишилося ножа, то ми камінням відбивали кору і ліанами підв’язували її у вигляді сандаль.

Нарешті, зовсім знесилені, ми дійшли до індіанського поселення Іагуарама, що належав у той час падре Фрай Бартоломе де Лас Касасу, священику, відомому ліценціату і ченцеві-домініканцю, тому самому, який потім був єпископом Чіапи.

Індіанці дали нам попоїсти, і через кілька днів ми прийшли в Тринідад, де мій друг і земляк, Антоніо де Медіна, дав мені одяг, а інші добрі люди зробили те ж для моїх супутників.

Без грошей і сильно ослаблий, дістався я звідти в Сантьяго де Куба, столицю губернатора Дієго Веласкеса, який як раз клопотав по спорядженню нової експедиції.

Дуже він мені зрадів; адже ми були рідня. І ось в розмові він запитав мене: підлікувався чи я настільки, щоб знову вирушити в Юкатан.

«Ех, – сказав я, – краще б Ви цю країну назвали« Смерть одних, каліцтво інших! »

« Ну, – відповів він, – не Ви перший, не Ви останній; так завжди буває з відкривачами нових земель. Але зате Вам буде і велика нагорода від Його Величності, якому я все це достеменно опишу. А поки, синку, приєднайтеся до експедиції Хуана де Гріхальви, яку я готую; почесне місце тобі забезпечено ».

Експедиція складалася з 4 кораблів: два наших, куплених на наші кошти для минулої поїздки, і два придбав Дієго Веласкес на свої гроші.

Армада в той час перебувала в Сантьяго де Куба. Генерал-капітаном став Хуан де Гріхальва, родич Дієго Веласкеса; капітанами інших кораблів були: Алонсо де Авіла6, Франсиско де Монтехо і Педро де Альварадо8.

Всі вони мали енкомьєнди з індіанцями на острові Куба, і на їх частку випало постачання експедиції хлібом і солониною; сам же Веласкес, крім кораблів, давав арбалети, аркебузи, дрібнички для обміну.

Розповіді про солідні будинках у нових відкритих землях і базікання індіанця Хульянільо, полоненого на мисі Коточе, про силу-силенну золота розпалили всіх, як солдат, так і жителів, хто не мав індіанців на острові.

Незабаром набралося 240 товаришів, що горіли бажанням відправитися в «багату країну». Кожен з них ще й від себе накупив провізії, зброї і будь-яких дрібниць для обміну.

Інструкція Веласкеса свідчила: наміняти якомога більше золота і срібла, поселень не засновувати і повернутися на Кубу.

У цій армаді веєдором був якийсь Пеньялоса, уродженець Сеговії, а священиком – Хуан Діас, уродженець Севільї; і два лоцмани, що плавали з нами раніш, на чолі з Антоніо де Аламінос з Палос: Камачо де Тріана і Хуан Альварес «Однорукий» з Уельви, і четвертого звали Сопуерта, він був уродженцем Могуера.

Наші 4 кораблі дісталися в порт Матансас, на північному березі Куби, де знаходилися найбільші склади хліба і солонини і де тому завжди призначався збірний пункт для солдатів і матросів.

Звідтам ми, прослухавши месу, і вирушили в 8-ий день місяця квітня 1518 року. Через 10 днів ми обігнули мис Гуанігуаніко (Punta de Guaniguanico), який по-іншому називається Санто Антон, і через 10 днів ми побачили острів Косумель, до південної частини якого нас і привела течія.

На березі виднілося поселення, і ватажок наш, Гріхальва, висадився зі значним загоном.

У поселенні ми не знайшли жодної живої душі, бо всі жителі, побачивши кораблі, кинулися бігти.

У скиртах зловили ми лише двох людей похилого віку, які не могли швидко рухатися, і наш проводир за допомогою Хульянільо і Мельчорехо, наших індіанців з Коточе, переговорив з ними. Дав він їм зелене намисто і, обласкавши, відпустив, звелівши покликати «калачуні», тобто касика селища. Але вони так і не повернулися.

А поки ми чекали, прийшла індіанка, гарна собою, яка говорила ямайською; за її словами, всі індіанці пішли в гори.

Багато з нас, і я сам також, розуміли її мову, схожу з кубинську, і ми дивувалися, як це вона сюди потрапила. Виявилося, що вона років за два до цього відпливла з острова Ямайка в великому човні з 10 індіанцями; хотіли вони ловити рибу біля сусідніх острівців, але течія понесла їх до Косумель; її чоловіка тут убили, а інших ямайських індіанців всіх потім принесли в жертву ідолам.

Дізнавшись все це, наш проводир вирішив, що її чудово можна послати для переговорів, бо нашим двом індійцям він все ж не довіряв.

Дійсно, вона повернулася наступного дня, ніхто з місцевих жителів не наважився прийти з нею.

Це поселення ми назвали Санта Крус, бо прибули туди в день Святого Хреста.

Тут був достаток меду, хороших бататів і цілі стада чудернацьких мускусних свинок.

Бачачи, що очікування наше ні до чого не призводить, Гріхальва велів відправитися далі. Індіанка з Ямайки вирушила разом з нами.

Йшли ми в тому ж напрямку, як і при Франсіско Ернандесі де Кордові, і через 8 днів прибули до поселення Чампотон, де індіанці тієї провінції так сильно побили нас, як я вже розповідав.

З огляду на мілководдя кораблі наші зупинилися в одній легуа від берега, а ми, добра половина всього загону, добре оснащена арбалетами, аркебузами і навіть декількома фальконетамі, підпливши в човнах, висадилися на берег.

Індіанці зі звичайним своїм озброєнням: луками, стрілами, списами, щитами, палицями, дворучними мечами, камінням і пращами, в обладунках з бавовняної тканини, з трубами і барабанами, у більшості з них пофарбовані були обличчя в чорний колір, а у інших в червоний і білий, вже очікували нас на березі, і з їх нахабної поведінки видно було, що вони відмінно пам’ятають свою перемогу.

Як не обережно ми наближалися, але при висадці половина з нас вже отримала рани. Зате на суші ми себе показали! Проти їх стріл ми наділи панцирі з бавовняної тканини, і хоча 7 солдатів в тому бою було вбито і понад 60 були поранені, а сам Хуан де Гріхальва був поранений трьома стрілами і втратив два зуба, – все ж ми їх розігнали і проникли в їхеє поселення .

Всі звідти втекли; ми перев’язали наших поранених і поховали убитих. У полон захопили ми трьох індіанців; серед них одного знатного. Наш проводир відпустив їх, обдарувавши намистом і бубонцями і наказавши привести касика цього поселення.

Але тільки ми їх і бачили! Здається, що Хульянільо і Мельчорехо навмисне перекрутили їм наші накази.

Три доби залишалися ми в цьому поселенні. І місцевість ця назавжди мені пам’ятна масою сарани. Під час бою вона раз у раз налітала на нас, і так як одночасно нас обсипав град каменів і стріл, то ми сарану теж вважали за стріли, а коли переконалися в своїй помилці, то зробили ще більшу: стріли ми стали вважати за сарану, не закривалися щитами, і велика була нам від цього шкоди.

В подальшому плаванні дійшли ми начебто до гирла великої річки, але виявилося, це не річка, а чудова велика гавань, ціла затока, яка глибоко вдаваоася в материк. І лоцман Антон де Аламинос, звичайно, заявив, що це закінчення «острова», тому на картах морських і вийшла назва Бока де Термінос.

Три дні ми пробули тут. На березі знайшли кілька святилищ ідолів, з каменю та вапна, з безліччю ідолів з глини, з дерева і з каменю, зображень їх божеств, одні у вигляді жінок, інші – змій, і безліч рогів оленей.

Думали ми, що недалеко є поселення, але вся місцевість виявилася безлюдною.

Очевидно, ці святилища відвідували торговці і мисливці, які припливали в ту гавань на човнах і приносили там жертви.

Дійсно, полювання тут була чудове на оленів і кроликів, і з одим лише хортом ми в один день вполювали 10 оленів і безліч кролів.

Нашому псові так тут сподобалося, що він утік, і лише згодом, коли ми були тут з Кортесом, ми знову впіймали його: стаі він вся круглий, так і лиснів від жиру.

Обережно просуваючись вперед тільки вдень, ми на третю добу дійшли до гирла великої річки, яку індіанці називають Табаско, ми ж, на ім’я нашого ватажка – річкою Гріхальва, як це і зазначено на морських картах.

Промірявши дно, ми переконалися, що два наших судна (через великий розмір і мілководдя) не зможуть увійти в гирло цієї річки, і два інших, взявши на буксир човни з усіма солдатами, рушили вгору річкою.

Біля берегів річки виднілося така сила-силенна індіанців в човнах з луками і стрілами, озброєних зовсім як в Чампотоні, що велике поселення – як це і виявилося насправді – повинно було бути поблизу.

До того ж по берегах поставлені були вершки, з двох ми вийняли рибу і передали на корабель, де був наш проводир.

Не дійшовши ще до поселення, за пів-легуа до нього, ми звідусіль з лісу чули шум падаючих дерев: то індіанці влаштовували палісади і великі загородження для боротьби з нами.

Отже, ясно було, що буде бій, і ми самі висадилися на берег.

Скоро до нас вирушило близько 50 човнів з воїнами, у них були луки і стріли, обладунки з бавовняної тканини, щити і списи, плюмажі, барабани. А безліч інших човнів з воїнами знаходилося недалеко від перших.

Готові були і ми зустріти друзів, гноти гармат і аркебуз диміли, і арбалети були напоготові, але Наш Сеньйор [Бог] напоумив спробувати вести справу миром.

Велено було Хульянільо і Мельчорехо, які добре знали ту мову, сказати їм, щоб вони без побоювання прийшли б переговорити, що у нас для них такі повідомлення, які, напевно, їх порадують; нехай лише приходять, і ми їх обдаруємо прекрасними речами.

І ось наблизилися 4 човни з 30 індіанцями. Ми їм показали нитки синіх бус, маленькі дзеркальця і ​​корали з зеленого скла. Останні особливо порадували їх, бо вони прийняли їх за камінь chalchiuis, який у них у великій пошані.

Далі наш проводир за допомогою перекладачів Хульянільо і Мельчорехо розповів їм, що ми прибули з далеких земель і є васалами великого імператора, якого звуть дон Карлос, і що його васали – безліч великих сеньйорів і касиків; нехай і вони визнають його своїм сеньйором, тоді багато добра буде для них; а також нехай в обмін на скляні намиста дадуть нам їжу і курей.

Відповідали два індіанця: один – знатний, інший – papa (жрець). Припаси вони нам готові обміняти, але сеньйор у них вже є, і дивно, що ми, ніколи не бачивши їх, відразу ж нав’язуємо сеньйора. Вони застерегли нас не вступати з ними у війну, як в Чампотоні, тому що у них є в повній бойовій готовності понад три xiquipiles (шікіпілей) зі всіх сусідніх провінцій; а кожен xiquipil (шікіпіль) налічував 8 000 людей.

Вони сказали також, що їм відомо, як кілька днів тому ми вбили і поранили понад 200 осіб, але вони набагато сильніші жителів тих місць; ось чому вони і готові дізнатися наші наміри, про які вони повідомлять всім касіквм безлічі поселень, які зібралися тут зі своїми воїнами.

І потім наш проводир обійняв їх в знак миру, дав їм кілька ниток скляних бус і наказал повернутися скоріше з відповіддю, додавши, що інакше ми в поселення увійдемо силою, хоча ображати їх не хочемо.

Посланці повернулися, і дійсно, касики і papas радилися і вирішили дотримуватися миру і доставити нам їжу. За звичаєм, прийнятому серед них усіх, для миру і доброї дружби необхідні подарунки.

І насиупеого дня на мис до пальм, де ми розбили табір, прийшли більше 30 індіанців, і серед них касик, і принесли рибу смажену і курей, плоди сапоти і хліб з маїсу, а також жаровні з гарячим вугіллям і пахозами, і всіх нас обкурили.

Потім вони розстелили на землі циновки, які в цій землі називають petates (петатес), а зверху бавовняну тканину і розклали дорогоцінні прикраси з золота, деякі були як діадеми, а інші зроблені у вигляді качок, як в Кастилії, інші ж – в вигляді ящірок, і три намиста з порожнистих намистин, і інші речі з низькопробного золота – всього на 200 песо, не більше; ще принесли кілька накидок і сорочок, таких які вони носять самі, і сказали, що ми повинні без образи прийняти ці речі, тому що у них більше немає золота, щоб дати нам; зате далі, на захід сонця, є його велика кількість; і говорили вони Colua, colua і Mexico, Mexico, а ми не знали тоді ні про colua, ні про Mexico.

Нехай самі подарунки були незначні, все ж ми раділи, що тут є золото.

І наш проводир Хуан де Гріхальва у відповідь обдарував їх зеленими стекльцями.

Потім ми вирішили негайно рушити далі, бо не тільки наші два судна були в небезпеці через північний вітер, а й ми самі повинні ж були відшукати місце, де, за запевненням індіанців, золото було в достатку.

На другий день ми побачили поселення Аягуалолько. Безліч індіанців з цього поселення виднілося на березі зі щитами, зробленими з панцира черепахи, які так блищали на сонці, що деякі з наших солдатів прийняли їх спершу за золоті. Індіанці виробляли різні маневри, але ми пройшли далі цього поселення, названого нами Ла Рамбла (La Rambla), так воно і стало на морських картах.

І скоро ми дійшли до річки Тонала (Tonala), названої нами Санто Антон, і так це залишилося на морських картах.

Звідти ми швидко дійшли до великої ріки Коацакоалькос, але не могли увійти в лиман через супротивний вітер.

Тут же відкрилися нам великі снігові гори (sierras nevadas), де сніг весь рік лежить на вершині, а ближче до берега інша гора, яку ми назвали Сан Мартін, на ім’я солдата, який перший її побачив з корабля, він був жителем Гавани.

Педро де Альварадо, який командував найшвидшим кораблем, першим увійшов в річку, яку індіанці називають Папалоапан, вона з тих пір носить його ім’я – річка Альварадо, і став вести переговори з індіанцями з поселення Такотальпа, але отримав від них лише рибу.

Ми ж повинні були дивитися здалеку, і це викликало велике невдоволення, а Альварадо отримав догану за самовільні дії, і з тих пір всі наші кораблі трималися завжди разом.

Так прибули всі наші 4 корабля до іншої річки, названої нами річкою Флажков, бо на березі стояла маса індіанців з довгими списами, а на кожному спис майорів прапорець з бавовняної тканини, і вони звали нас зійти на берег. Це було ново і незвично.

Чи не знали ми ще тоді, що місця ці належали державі Мотекусоми, великого сеньйора величезного міста Мешико, подібно Венеції, побудованого на воді; і цей великий сеньйор і король цих місць, безлічі провінцій, який повелівав усіма цими землями Нової Іспанії, які були більше в два рази нашої Іспанії, мав владу настільки велику, що багато чого йому було підвладне і відомо.

Так знав він про наше перше прибуття з Франсиско Ернандесом де Кордової, знав про битвах на Коточе і при Чампотоні, знав і про наше друге прибуття. Відомо йому було, що нас мала жменька і що найохочіше ми беремо золото за наші товари.

Все це йому повідомили шляхом малюнків на кількох полотнах, зроблених з хенекена як з нашого льону. І ось, дізнавшись про наш подальший шлях на північ, він велів своїм губернаторам обміняти наші намиста, особливо зелені, які вони брали за свої chalchiuis, які у них у великій ціні, на золото, а також наказав дізнатися, які у нас цілі.

Спонукала його до цього стара грізна легенда, що з моря, з боку сходу сонця, прийдуть бородаті люди, які оволодіють всієї тутешньої країною.

Отже, безліч індіанців великого Мотекусома на тій річці запрошували нас до себе, у них були довгі жердини, і на кожному жердині був прапорець з бавовняної тканини білого кольору, які вони піднімали що було знаком миру.

Ми не відразу довірилися і спершу відрядили два човни з усіма арбалетниками і аркебузникамі і разом з ними ще 20 більш перевірених і готових до всього солдатів під орудою Франсиско де Монтехо.

Я теж був прикомандирований, і ми при рідкісної тут тихій погоді благополучно, завдяки Богу висадилися на берег.

Нас чекали три касика, з яких один був губернатором Мотекусома, і безлічі індіанців стояли напоготові з домашніми птахами тієї землі, хлібом з маїсу, плодами ананаса і сапоте й іншою їжею.

Розстелені вже були циновки, і нас запросили сісти.

Все це робилося знаками, бо наш Хульянільо, той, що з мису Коточе, не розумів тієї мови, якрю був мешікська.

Капітан Монтехо негайно доніс про все командувачу Гріхальви, і той вирішив провести спільну висадку, згідно з моїми записами.

Йому надані були великі почесті, сильно, дуже сильно його обкуриои пахощами, схожим на ладан; він же відповів не меншими люб’язностями, дарував біло-зелені намиста і знаками запрошував їх нести золото в обмін на наші товари.

Індіанський губернатор розпорядився, і незабаром з усіх найближчих поселень стали приносити різні прикраси з золота, посередньої роботи, але так багато, що за 6 днів нашого перебування там ми наміняли більш ніж на 16 000 песо з лишком, хоча золото було низькопробне.

Про це повинні були розповісти хроністи, які, розповідаючи про Табас, писали все, крім правди. І взяли у володіння ту країну для Його Величності, а коли це було зроблено командувачем і оголошено індіанцям, ми почали завантажуватися на кораблі, обдарувавши їх сорочками з Кастилії.

Взяли ми також одного індіанця, щоб у нас був перекладач, він потім хрестився і був названий Франсиско, а, оскільки він був одружений, разом з ним взяли його індіанку.

Але повернемося до нашої розповіді.

Відпливши звідти, ми рухалися далі вздовж берега на північ і досягли одного острівця в морі, з білим піском, розташованим за 3 легуа від землі; і дали ми йому назву острів Білий (isla Blanco)] так вона і залишилося на морських картах.

А неподалік від цього білого острівця був інший острів з безліччю зелених дерев, і був він за 4 легуа від берега, і ми його назвали острів Зелений (isla Verde).

Незабаром ми попереду побачили інший острів, більший, ніж інші, розташовані від землі за 1,5 легуа, і там було місце, зручне для якірної стоянки.

І наказав командувач стати на якір. І були спущені човни на воду, і Хуан де Гріхальва разом з багатьма з наших солдатів вирушив до острівця, бо на ньому були помічені дві споруди з каменю і вапна, добре зроблені, і на кожній споруді були сходинки, і по ним можна було піднятися до якихось подоб вівтарів, при цих вівтарях були ідоли, огидні зображення, то були їх божества.

Не далі як вночі їм принесли в жертву 5 індіанців; тіла їх, розтерзані, з розсіченими грудьми і обрубаними руками і ногами, валялися ще тут; а стіни будівель були в крові.

З великим подивом побачили ми все це, і острову дано було назва острівець жертвопринесення (isleta de Sacrificios), і так це і є на морських картах.

Висадилися ми і на материк проти цього острова, де на великих дюнах зробили хатини і курені з гілок і вітрил наших судів; і прибуло, зібравшись на тому березі, безліч індіанців, які прийшли для обміну, несучи своє золото, як і на річці Прапорців.

І це робилося за тим же наказом великого Мотекусома, але наближалися вони до нас з побоюванням і не часто, а тому наш проводир велів плисти далі.

Зупинилися ми знову на піщаному березі і побудували хатини на вершинах дуже великих піщаних дюн, оскільки внизу було безліч москітів.

Недалеко в морі лежав острів, і сам ватажок з 30 добірними солдатами на двох човнах вирушили туди, і ми знайшли там святилище, де був дуже великий і потворний ідол, якого називали Тескатліпока, там же були чотири індіанця в чорних дуже довгих накидках з капюшонами, як у домініканців або каноників.

Це були жерці ідола, яких зазвичай у Новій Іспанії називали papas, як я вже згадував в іншому місці. І в цей день вони принесли в жертву двох хлопчиків, розсікли їм груди і вирвані серця і кров їх піднесли цьому проклятому ідолові.

І ці жерці підійшли обкурити нас тим, чим обкурювали свого Тескатліпока, оскільки ми прибули в той час, коли вони курили пахощі, схожі на ладан, ми ж не дозволили їм обкурювати нас; вже дуже ми були вражені, побачивши цих двох мертвих хлопчиків, і винлядом настільки найбільшої жорстокості.

А ватажок запитав індіанця Франсіско, згідно з моїми записами, взятого з річки Прапорців, навіщо це зроблено; це він запитав наполовину знаками, бо той ще мало розумів нашу мову, а, як я вже говорив, Хульянільо і Мельчорехо не знали мешікскої.

І говорив до нього індіанець Франсіско, що в Кулу завжди так приносять в жертву; а оскільки був він невмілий перекладач, то сказав: Ulua, Ulua; і ось ми назвали цей острів Сан Хуан де Улуа, бо ім’я нашого ватажка було Хуан, і було це в день Сан Хуана в червні.

Гавань тут відмінна і дуже скоро придалася справи; безліч кораблів в ній потім ремонтувалося, і всі товари з Кастилії для Мешико і Нової Іспанії тут вивантажуються.

Повернемося до нашої розповіді. До нас, які перебували на тих дюнах, приходили індіанці з поселень округи обміняти своє золото в ювелірних виробах на наші товари. Цілих 7 днів пробули ми там, незважаючи на безліч москітів, від яких не було нам порятунку; і бачачи безплідність подальшого плавання в той час, і знаючи вже достовірно, що в тих краях не було островів, а тільки материк з великими поселеннями і величезним безліччю індіанців, а хліб з кассави, який ми везли, сильно запліснявів, був нечистий від тарганів та гірчив, а солдат, що були, не вистачило б для заснування поселення, й так вже 13 солдатів померли від ран, а 4 були хворі, ми вирішили послати Дієго Веласкесу звісточку про себе і попросити у нього підтримки, оскільки Хуан де Гріхальва дуже хотів заснувати поселення з тими небагатьма солдатами, що були з ним; і завжди виявлялася його душа дуже відважного і мужнього ватажка, а не так, як описав його хроніст Гомара.

Доставити це прохання ми обрали капітана Педро де Альварадо на його дуже хорошому корабліі, який називався «Сан Себастьян» (San Sebastian), який трохи протікав, щоб він, до речі, було віжремонтовано на Кубі; відправили ми все добуте золото і одяг з бавовняної тканини, а також наших хворих.

Кожен з наших капітанів написав Дієго Веласкесу, хто як міг, реляцію про все, що сталося, і корабель вирушив до острову Куба, до Веласкеса.

А той, виявляється, сам посилав уже на пошуки нас. Весь час він побоювався за нас і спорядив невелике судно з кількома солдатами, а капітаном у них був Крістобаль де Олід, йти за нашими слідами; але тих наздогнала буря, і вони повернулися.

Приїзду Педро де Альварадо Веласкес щиро порадів; коли ж губернатор побачив золото, та ще в виробах, які йому, на перший погляд, здалися дуже цінними, його радості не було меж. Альварадо потім розповідав, що Веласкес його раз у раз обіймав і цілував, і що банкети і турніри з цього приводу тривали 8 днів.

Слава про багаті землі, де є золото, росла неймовірно не тільки на всіх островах, але і в самій Іспанії.

Ми ж, що залишилися, все ж вирішили продовжити відкриття і, як звичайно, рухалися вздовж берега. Так пройшли ми гори, які називаються Туштла, а через два дні побачили інші дуже високі гори Тушпан, і поселення біля цих гір називається Тушпан.

І далі йшов наш шлях повз безліч поселень провінції Панукоі, поки не зупинились на якір в гирлі великої ріки, яку ми назвали рікою Човнів.

А справа була так. Тільки но всі наші три кораблі кинули якорі, як раптом з річки понеслися на нас 20 дуже великих човнів, повних індіанцями-воїнами з луками, стрілами та списами, і атакували стоячий попереду інших наш маленький корабель, капітаном його був Франсиско де Монтехо.

Від першого ж залпу 5 солдатів були поранені, і індіанці стали перерубувати канати, бажаючи взяти нас на буксир. Три їх човни ми перекинули, а тут нагодилися і інші кораблі, і добра третина індіанців поплатилася за зухвалість, інші ж бігли, не дуже-то радісно.

Але і ми зараз же пішли далі, поки не дійшли до мису з таким сильною течією, що ніяк не могли його обігнути.

Тут-но і прийняли рішення повернутися на острів Куба. Причин було багато. Лоцман Антон де Аламинос застерігав від подальшого дослідження, тим більше що один корабель, який кілька разів напорювався на рифи, дав сильну течу.

Потім, наближався зимовий, неспокійний час. Запаси прийшли до кінця. Серед командирів йшли розбрати: ватажок наш, Хуан де Гріхальва, неодмінно хотів заснувати поселення, а капітани Алонсо де Авіла і Франсиско де Монтехо були проти через нечисельність наших сил.

Всім, нарешті, набридло вештатися по морю, і ось ми повернули назад, йдучи колишнім шляхом, і через кілька днів дійшли до місцевості з великою річкою Коацакоалькос, і потім дійшли до річки Тонала, яку ми назвали Санто Антон, в неї ми увійшли, щоб грунтовно відремонтовати пошкоджене судно; за одну легуа звідти було поселення, яке також називалося Тонала.

За цей час у нас побувало безліч індіанців звідти і з інших поселень, охоче обмінюючи свої припаси і золоті речі. У багатьох індіанців цих провінцій були блискучі сокири з міді, досить вишукані і витонченої форми, з писаними рукоятками. Нам і здалося, що вони теж із золота, і протягом трьох днів ми наміняли їх понад 600 штук, радіючи їм не менше, ніж індіанці нашим скельцям. Один з матросів потайки виміняв цілих 7 штук, але інший товариш доніс на нього ватажку, і йому довелося їх видати в загальний видобуток.

Втім, такі приховування були і раніше. Пам’ятається, солдат Бартоломе Пардо побував в якийсь будові з ідолами, які вони називають cues (піраміди храмів), і взяв звідти двох ідолів, куріння, крем’яні ножі, які слудили для жертвоприношень і кілька шкатулок з різними приношеннями з поганого золота. Ідолів і інше він передав ватажку, а золото залишив собі – і все-то на 150 песо; про це дізнався Гріхальва, і погано б довелося солдатикові, якби ми за нього не заступилися. Так, щоб не забути.

Тут же я посадив, біля одного з їх cues, кілька апельсинових зерняток, припасених мною ще на Кубі. Прийнялися вони відмінно, і після нашого відплиття papas (жерці), ймовірно, доглядали за чужоземними рослинами, поливаючи їх і оберігаючи від мурах.

Розповідаю я це тому, що це були перші апельсинові насадження в Новій Іспанії.

Вся ця провінція – Коацакоалькос вважалася, після завоювання, найбагатшою через родючі землі, рудники і наявність зручною гавані. Прекрасні тут були пасовища, і самі видні конкістадори оселилися тут. Був і я там і не пропустив нагоди відвідати свої апельсинові дерева і навіть пересадив їх в свою енкомьєнди.

Індіанці з нами дуже сердечно попрощалися – вигадки Гомара та інших писак про наших звірства – суща дурниця, – і ми на всіх вітрилах полинули до Куби.

Через 45 днів ми прибули туди, в Сантьяго де Куба, де був Дієго Веласкес. Веласкес прийняв нас чудово добре і радів золоту, якого було ще на 4 000 песо, а з тим, що раніше було привезено Педро де Альварадо, було, виходить, більше 20 000 песо; інші говорили, що було ще більше.

Коли ж королівську пятину захотіли взяти і з сокир, то виявилося, що вони позеленіли, і всі зрозуміли, що це чистісінька мідь. Чимало було сміху та жартів з приводу нашої «вигідною» міни! .. Все подобалося губернатору Веласкесу, незадоволений він був лише своїм родичем, Гріхальвою, хоча не було на те причини, але і Франсиско де Монтехо і Педро де Альварадо були гречні з Гріхальвою , і також Алонсо де Авіла допоміг йому погано.

І коли зараз же почалися клопоти по спорядженню нової армади, стали шукати і нового для неї ватажка. Залишимо це в стороні і розповімо, що Дієго Веласкес відправляв до Іспанії, щоб Його Величність йому подарував патент на обмін товарів на золото, і на завоювання, і на заселення, і на розподіл земель, які були відкриті.

Ще коли капітан Педро де Альварадо прибув в Сантьяго де Куба з золотом з земель, які ми відкрили, – Дієго Веласкес, побоюючись, що та перша його реляція Його Величності, з вихвалянням себе і з проханням до Його Величності, яку взявся доставити якийсь кабальєро конфіденційно до королівського двору, їм вкрадена, послав свого капеллана, Беніто Мартіна, підприємливої людини, з доказами і листами для дона Хуана Родрігеса де Фонсека – єпископа Бургос і архієпископа де Росано, і для ліценціата Луїса Сапата, і для секретаря Лопе де Кончільоса, які в той час заправляли у справах Індій, і Дієго Веласкес записав за ними ряд індіанських поселень на острові Куба, а також золоті копальні.

Тепер же багато переправив він їм золотих штучок. Така була справа; а про користь короля зовсім забули, тим більше що сам він перебував тоді у Фландрії.

І ось за багато його заслуг і великі витрати Дієго Веласкес отримав високу відзнаку – він став аделантадо Куби, з власної волі міг споряджати експедиції, завойовувати землі і засновувати міста. Втім, призначення це прийшло вже тоді, коли Кортес з усім флотом готувався до відплиття.